5 mujeres de ciencia rudas que debes saber

Hoy, muchas mujeres valientes y brillantes están a la vanguardia de la ciencia y la tecnología.

Estos pioneros están sobre los hombros de gigantes: mujeres científicas de ayer que superaron barreras aún más grandes y cambiaron el mundo.

En honor al Mes de la Historia de la Mujer, celebremos a cinco mujeres de ciencia rudas.

Maria Sibylla Merian (1647–1717) se mantuvo a sí misma y a su familia enseñándoles a las hijas de familias ricas alemanas a dibujar, porque les daba acceso a sus jardines, y a los insectos en ellos. Su primer libro, un tratado ilustrado de dos volúmenes sobre orugas, refutó la idea popular de que los insectos surgieron espontáneamente del barro.

Unos años más tarde, vendió 255 pinturas para poder llevar a su hija a Surinam, donde pasaron dos años catalogando la vida silvestre, 150 años antes de que Charles Darwin tuviera la idea.

Mary G. Ross (1908–2008), la bisnieta del jefe cherokee John Ross, enseñó matemáticas y ciencias en la escuela secundaria en Oklahoma durante la Depresión. Durante la Segunda Guerra Mundial, consiguió un trabajo con Lockheed Aircraft Corporation (ahora Lockheed Martin), que contrataba mujeres solo porque muchos hombres estaban sirviendo en el ejército (piense, Rosie the Riveter).

En poco tiempo fue promovida a Skunk Works, el departamento ahora famoso de proyectos avanzados y secretos de la compañía. Además de diseñar sistemas de defensa antimisiles balísticos, también trabajó en los cohetes utilizados en el programa espacial Apollo. Uno de sus mayores proyectos fue el Manual de Vuelo Planetario de la NASA, sobre viajes espaciales a Marte y Venus.

Chien-Shiung Wu (1912–1997), conocido como "la Madame Curie china", comenzó sus estudios de posgrado en física en China, se mudó a los Estados Unidos y rechazó la oportunidad de estudiar en la Universidad de Michigan porque no se permitía a las mujeres para usar la entrada principal allí.

Ella terminó su doctorado. en Caltech, fue contratado en Princeton y Columbia, y ayudó a reparar un mal funcionamiento del reactor nuclear en el camino. Ella trabajó con dos físicos que ganaron el Premio Nobel, aunque no fue nombrada en el premio.

Con el paso del tiempo, se involucró en política, especialmente en temas de discriminación de género. "Me pregunto", dijo durante una conferencia en el MIT, "si los pequeños átomos y núcleos, o los símbolos matemáticos, o las moléculas de ADN, tienen alguna preferencia por el tratamiento masculino o femenino".

Hedy Lamarr (1914–2000) es conocida por la mayoría de las personas como una estrella de cine que gobernó la pantalla grande en los años treinta y cuarenta, pero eso es solo parte de su historia. Nacida judía en Viena, ayudó a su madre a escapar de Austria. Después de un breve matrimonio infeliz con un traficante de armas, Louis Mayer la descubrió, quien la trasladó a Hollywood y la calificó como "la mujer más bella del mundo".

Sin embargo, estaba aburrida por los papeles que le dieron, así que en su tiempo libre se dedicó a inventar. En 1941, diseñó la tecnología que mantenía los submarinos en curso y todavía se usa en Bluetooth hoy, ¡y apareció en tres películas de gran éxito!

Erna Hoover, de noventa años (nacida en 1926), se inspiró para convertirse en científica cuando era niña cuando leía una biografía de Marie Curie, pero eso no le impidió estudiar filosofía e historia clásica y medieval en la universidad. Trabajó como profesora de filosofía durante algunos años y luego se unió a Bell Labs.

Mientras estaba en el hospital recuperándose de dar a luz a su segunda hija, tuvo una idea sobre cómo computarizar la conmutación telefónica para que las personas que intentaban hacer llamadas no escucharan "todos los circuitos están ocupados". Obtuvo uno de los primeros patentes de software para ello, y su tecnología todavía se usa hoy en día.