Las granjas de cría de Estados Unidos: lo que los libros de historia nunca le contaron

En 1808, Estados Unidos prohibió la importación de esclavos de África y las Antillas. El impacto sobre la esclavitud real en Estados Unidos era casi inexistente. Todavía había un contrabando limitado de esclavos, pero la mayoría de los nuevos esclavos en Estados Unidos provenían de lo que el profesor Eric Foner llamó "aumento natural". Uno podría preguntarse razonablemente: "¿Por qué prohibir las importaciones de esclavos y no la esclavitud misma?" La respuesta es porque, Para muchos de los defensores de la prohibición, incluido Thomas Jefferson, la razón no se basó en preocupaciones humanitarias sino en cuestiones económicas. El Sur estaba produciendo y vendiendo suficientes esclavos internamente para que la trata de esclavos redujera los precios de los esclavos y redujera las ganancias.

En 1819, se aprobó otra ley que permitía a los barcos estadounidenses patrullar no solo sus propias costas sino también la costa de África en un intento de detener los barcos esclavos en la fuente. No por preocupaciones acerca de acabar con la esclavitud sino por el proteccionismo para los dueños de esclavos estadounidenses. Todo dependía del hecho de que había una población "autosuficiente" de aproximadamente cuatro millones de esclavos en Estados Unidos en ese momento. Los legisladores del sur se unieron con los del norte para aprobar las dos leyes que prohibieron el comercio externo de esclavos pero ignoraron la esclavitud.

La mayoría de nosotros somos conscientes de que los dueños de esclavos a menudo crían a sus esclavos para producir más trabajadores. No se nos enseña casi nada sobre las granjas de cría cuya función era producir tantos esclavos como sea posible para la venta y distribución en todo el Sur para satisfacer sus necesidades. Dos de las granjas de cría más grandes se ubicaron en Richmond, VA, y la costa este de Maryland.

En cuanto a las ciudades en las que nunca he vivido, he pasado tanto tiempo en Richmond, Virginia como en cualquier otro lugar. Viajaba allí varias veces al año, a menudo durante unos días o una semana a la vez. Richmond se toma en serio la mayor parte de su historia. He visitado el Museo Edgar Allen Poe. Monument Avenue contiene varias estatuas en su mayoría de héroes de la Guerra Civil Confederada; Stonewall Jackson, Jefferson Davis, J.E.B. Stuart y Robert E. Lee son honrados allí, al igual que el fallecido astro del tenis afroamericano Arthur Ashe, que era de Richmond. En agosto de 2017, el alcalde de Richmond, Levar Stoney, dijo que Richmond consideraría la "posible eliminación" de las estatuas que glorifican el legado del Sur después de los problemas planteados en los conflictos cercanos y las protestas que involucran a los supremacistas blancos. Una parte importante de la historia de Richmond apenas se recuerda, apenas se habla y se enseña públicamente en ninguna parte.

Richmond es una ciudad portuaria y exporta entre 10,000 y 20,000 esclavos por mes a estados más al sur y al oeste. La esclavitud, no el tabaco, fue el principal cultivo doméstico de Virginia. Es posible que haya visto escenas de esclavos siendo descargados en Nueva Orleans, por ejemplo. Tenían más probabilidades de haber venido de Richmond por Florida que de África.

Nunca se escuchan los nombres de los líderes de la industria, Robert Lumpkin dirigió su "cárcel", que era un complejo rodeado por una cerca de 12 pies con puntas de hierro. Si un esclavo escapa, por ley, la Ley de esclavos fugitivos garantiza que serán devueltos por cortesía del gobierno federal. La población esclava de la granja de cría era principalmente mujeres y niños que no tenían la edad suficiente para ser vendidos, y un número limitado de hombres cuyo trabajo consistía en embarazar a tantas esclavas como fuera posible. A los esclavos a menudo se les daban capuchas o bolsas sobre sus cabezas para evitar que supieran con quién estaban teniendo relaciones sexuales forzadas. Podría ser alguien que conocen, tal vez una sobrina, tía, hermana o su propia madre. Los criadores solo querían un hijo que pudiera venderse.

Richmond también tenía cinco ferrocarriles. Los esclavos podían ser enviados tanto por ferrocarril como por barco, lo que permitía a los esclavos llegar en mejores condiciones y así obtener un precio más alto. La esclavitud era más que la inhumanidad del hombre hacia el hombre. Siempre se trató de economía. Mano de obra barata que permitió a Estados Unidos competir con otras naciones. Gran parte de América fue construida literalmente sobre la esclavitud. Los libros escolares de Texas ahora están tratando de hacer que no suene tan mal. Las granjas de cría no reciben ninguna mención en absoluto.

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