La guerra es paz. Libertad es esclavitud. Ignorancia es fuerza.

¿El colapso del matrimonio estadounidense indica algo más siniestro?

Realmente luché por mantener una relación en mi última puesta en marcha, al igual que todos los demás. Nadie entró en una nueva relación que duró más de unos pocos meses, pero varias personas salieron de las antiguas (incluido un divorcio) que había estado sucediendo durante mucho tiempo. Podría haber sido las horas de trabajo, podría haber sido el estrés, no estoy seguro.

Un día, cuando mi trabajo se aligeró durante media hora más o menos y tuve un minuto para pensar, pensé, eso es todo. Esto es por lo que estoy renunciando a las relaciones. Esto es por lo que estoy renunciando a los niños, aquí mismo. Y fue una cosa horrible de darse cuenta, porque era miserable. En lugar de buscar cosas que podrían haberme hecho feliz y mejorar mi vida de manera profundamente significativa, había decidido trabajar largas horas en un trabajo que odiaba.

¿Cómo llegué allí?

Me tomó otros 6 meses, pero eventualmente renuncié a ese trabajo. Luego, aproximadamente un año después de que me fui, cerraron, y ese año de trabajo duro y miserable fue absorbido nuevamente por el éter. (Consejo profesional para nuevas empresas: si hace que sus condiciones de trabajo sean miserables, solo las personas que no creen que puedan obtener un mejor trabajo permanecerán a largo plazo. Y su talento de ingeniería superior probablemente se esté reclutando todo el tiempo, por lo que ganaron no pienses eso)

Pero, las startups no son la parte interesante de esto. La parte interesante es, ¿por qué pasé tanto tiempo renunciando a cosas que me encantaban para seguir trabajando en un trabajo que odiaba? ¡Y podemos decir opciones! o gran pago! y eso era parte de eso, seguro. Esperaba el gran pago. Pero fue más profundo que eso; Creía que mi valía estaba relacionada con cuánto producía. Creía que ser ingeniero me hacía valioso de una manera que ser novia de alguien o ser madre no lo sería. Baste decir que ahora creo que estaba profundamente equivocado, pero es lo que pensé. Una parte de mí creía que era "mejor" que las mujeres que eran "simplemente" amas de casa o madres, y perdí una década de mi vida por esa creencia.

Y no soy el único. ¿Cómo motivamos a las personas para que hagan cosas miserables que no quieren hacer? ¿Cómo convencemos a las personas para que dediquen décadas de su trabajo a cosas que no les ayudan a alcanzar los objetivos que les brindarían una felicidad profunda? Les decimos que son mejores de una manera no definible. Humillamos a las personas que no cumplen con las reglas, es decir, las personas que no ganan suficiente dinero. El dinero se ha convertido en algo más que solo tener los medios para la vida; se ha convertido en una forma de demostrar tu superioridad a quienes te rodean. Esta es la razón por la cual las personas con millones de dólares se esfuerzan para ganar millones más; no porque necesiten más cosas, sino porque piensan que el doble de dinero les hará el doble de bueno. Dos veces más valioso.

Luego, una vez que son "suficientemente buenos", se presume que todo encajará: matrimonio, hijos, etc. Excepto que es una mentira. Si tiene hijos entre 45 y 25 años, son 20 años de tiempo que no puede pasar con sus hijos. Si sus hijos copian su ejemplo, esos son 40 años que no podrá pasar con sus nietos, lo que fácilmente podría ser la diferencia entre conocerlos o no. Esta comprensión me golpeó un poco antes de lo que tiende a golpear a los hombres porque, a falta de tecnología invasiva, probablemente no pueda tener hijos a los 45 años. Para mí, se trata incluso de tener hijos. Y sé que existo en un área extrema de la sociedad, también conocido como el sector tecnológico, pero también es un área que se está expandiendo rápidamente. Es un área que tiene un montón de dinero en un momento en que la gente necesita dinero, por lo que espero que estas fuerzas se intensifiquen con el tiempo.

El libro 1984 (tomado de la película en la parte superior) imaginaba un mundo en el que las personas estarían bajo control mental del gobierno, pero en los EE. UU., Parece haber sucedido con el control mental corporativo. En 1984, el gobierno convence a sus ciudadanos de creer que las cosas son exactamente lo contrario: "La guerra es la paz", "La esclavitud es la libertad" y "La ignorancia es la fuerza" son los tres lemas de la parte controladora. Slavery is Freedom me suena especialmente cierto en el mundo de la tecnología. De alguna manera, las personas que trabajan 70 horas a la semana y sacrifican su felicidad y su vida personal por los objetivos de sus empleadores creen que son libres. Creen que son las personas más afortunadas en los EE. UU., Porque tienen la mayor cantidad de dinero, y no porque necesitan el dinero, sino porque sienten que tener dinero aumenta su valor innato. Si iba a reescribir los lemas para la industria tecnológica, podría llegar a esto:

La esclavitud es libertad. El dinero es la virtud. El sufrimiento es alegría.

Ese último surgió porque, no solo se esperaba que pasara 70 horas en la oficina, sino que se esperaba que lo disfrutara. Me llevaron regularmente a la tarea por tener una mala actitud; Incluso me despidieron una vez (y, a partir de entonces, aprendí a fingir estar pasando un buen rato con resultados mixtos). Mis compañeros de trabajo regularmente no usaban todo su tiempo de vacaciones, y cuando me preguntaban en la oficina , dirían cosas como "realmente no hay nada más que prefiera estar haciendo". Si me tomo un tiempo libre del trabajo, simplemente me aburriría ".

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Probablemente soy demasiado honesto para mi propio bien, pero en lugar de estar de acuerdo, dije "¡¿qué ?! ¿Están bromeando? Puedo pensar en mil lugares en los que preferiría estar que aquí ". Quiero decir, ¿cómo dicen las personas que no tienen un lugar mejor para estar que trabajar con la cara seria?

Podrías estar jodiendo, podrías hacer coca cola de stripper (stripper masculino, porque soy feminista), podrías estar bailando. Podrías dar un paseo por el parque, hacer yoga o recibir un masaje.

O bien, podría * literalmente * no estar haciendo nada, porque hacer lo que le dicen todo el día no es realmente divertido, en realidad es * menos divertido * que no hacer nada. Pero, la mayoría de nosotros pasamos tanto tiempo haciendo lo que otras personas nos dicen que hagamos TODO EL DÍA CADA DÍA que lo olvidamos. Si no puedes pensar en algo que ver con tus vacaciones, al menos tómalo para sentarte en casa y mirar televisión. Pero, la mayoría de las personas se sienten culpables cuando hacen eso, por lo que les arruina.

La voz del "otro" autoritario se ha plantado en nuestra cabeza, y eso es en última instancia lo que nos controla. Ese es el punto de la escuela, por cierto, y la educación. Se trata menos de impartir conocimiento y más de llenar su cabeza de doctrina social para que produzca para su empleador sin ver a través de las mentiras del sistema (si desea leer los detalles sobre cómo se hace esto, le recomiendo el libro Disciplined Minds). por Jeff Schmidt.) De ahí proviene la culpa de la no productividad. Es de donde proviene la ilusión de que su valor es lo que produce, medido por el dinero. Pero son mentiras, todas mentiras, lo que ponen dentro de nosotros para que trabajemos para ellos. Son mentiras que ponen dentro de nosotros para que no encontremos soluciones creativas que nos ayuden a alcanzar los objetivos que queremos personalmente. Nos lavan el cerebro creer que las metas que desean nuestros superiores son las metas que queremos para nosotros mismos, de modo que ni siquiera sabríamos cómo comenzar si quisiéramos mejorar nuestras vidas personales.

Y creo que el matrimonio es el canario en la mina de carbón. Menos personas se van a casar que nunca, y hay muchos divorcios, etc. Personalmente, no creo realmente en el matrimonio, así que nunca tuve un problema con eso, pero creo que la mayoría de los estadounidenses sí creen en el matrimonio. . Creo que la mayoría de los estadounidenses quieren casarse, y no quieren que sus matrimonios terminen en divorcio. Creo que esta tendencia hacia matrimonios menos productivos es indicativo de un cambio cultural en el que las personas son menos capaces de obtener lo que quieren en sus vidas personales debido a las demandas de sus vidas profesionales. La mayoría de los ingenieros varones con los que he trabajado, por ejemplo, tienden a ser solteros porque trabajaron demasiado tiempo hasta la fecha. E, incluso si salían, a veces parecían "extraños" porque habían cultivado un ser social adecuado para ser un empleado ideal y no un compañero ideal.

O, por otro lado, un pequeño subconjunto parecía obsesionarse con tener relaciones casuales con la mayor cantidad de personas posible (este artículo de Vanity Fair sobre las fiestas sexuales de Silicon Valley sonaba cierto para mí) pero no vincularse con ninguna persona ( o más) de una manera que crearía obligaciones que podrían distraer de su vida laboral.

Esta tendencia hacia el "auto" desarrollo como "empleado ideal" se intensifica a lo largo de su vida a medida que el trabajo se convierte en la principal fuerza social para un adulto. Y, si lo piensas bien, el empleado ideal no tendría una vida personal. El empleado ideal es probablemente un soltero, adicto al trabajo libre de niños y * qué sabes * ese es exactamente el tipo de persona que nuestra sociedad está produciendo cada vez más. Idealmente, tampoco tendrían demasiados amigos que distraigan, oye, échale un vistazo: la cantidad de amigos cercanos que la gente tiene se está reduciendo con el tiempo. El declive en el matrimonio es, creo, un síntoma de esto, pero también una causa de su aceleración.

Como analogía, considere las capas de hielo globales. Se están derritiendo debido al calentamiento global, pero a medida que se derriten, el hielo blanco reflectante y la nieve se reemplazan con rocas y vegetación más oscuras, y se absorbe más luz solar. Por lo tanto, su fusión también contribuye al calentamiento global, lo que los convierte en un síntoma y una causa del calentamiento global. (Si esto lo deprime, los científicos han encontrado formas de volver a congelar parte del hielo, pero no compensaría otros aspectos del calentamiento global). Pero de todos modos; De manera similar, considero que el matrimonio en declive es tanto un síntoma como una causa del control mental corporativo.

El libro The Guru Papers: Masks of Authoritarian Power examina los métodos que las organizaciones espirituales modernas, como la religión, los cultos y los gurús, ejercen un control autoritario sobre sus seguidores. En particular, cómo los "gurús" tienden a garantizar la fidelidad emocional de sus seguidores parecía particularmente relevante para la vida tecnológica moderna:

Los gurús también hacen muchas cosas para asegurarse de que la lealtad emocional principal de sus discípulos sea hacia ellos. En el ámbito de la sexualidad, las dos formas predominantes de control se ejercen mediante la promulgación del celibato o la promiscuidad. Aunque aparentemente opuestos, ambos cumplen la misma función: minimizan las posibilidades de que las personas se unan profundamente entre sí, reduciendo así los factores que compiten con el gurú por la atención.

The Guru Papers: Máscaras del poder autoritario (p. 92)

Al evitar la vinculación emocional profunda con otros humanos, los gurús se aseguran de que los seguidores satisfagan sus necesidades emocionales del mismo gurú o del culto asociado. Del mismo modo, al evitar que sus empleados se vinculen profundamente con personas ajenas a la empresa (sospecho que esto es implícito, por cierto, no que las personas en el poder intenten crear estas condiciones de manera consciente), las empresas se aseguran de que el bienestar de sus empleados esté envuelto en permanecer en la empresa. . Se produce una dependencia emocional y financiera. Sin embargo, por razones obvias, hay muchas necesidades emocionales que una persona puede tener que una corporación no es adecuada para satisfacer. Esta dependencia emocional es aún más intensa dado que estamos viviendo en un momento de colapso comunitario, ya sea a través de la gentrificación en las ciudades o en pueblos fantasmas en áreas más rurales. La única estructura de apoyo consistente que una persona puede encontrar hoy en día es su empleador y este apoyo dependerá de su empleabilidad.

Si bien la comunidad y los cónyuges tienden a obstaculizar la libertad emocional de las personas, un gran empleador probablemente sea peor para su libertad que cualquiera de ellos. Esto se debe a que, a menudo, las personas que toman decisiones sobre su bienestar no tienen que interactuar con usted en persona. No tienen que presenciar su tristeza, ni tener conocimiento de sus objetivos personales, por lo que las restricciones de explotación normalmente impuestas por el sentimentalismo humano se rompen. Su empleador es libre de exigirle lo que quiere, en ausencia de controles y saldos atenuantes. Por lo tanto, para mantener el apoyo emocional brindado por su empresa, es probable que tenga que trabajar más duro en tareas menos agradables de las que necesitaría para obtener el apoyo de su cónyuge o comunidad, porque dar testimonio de su sufrimiento es algo que su empleador no hará.

Pensamos en nosotros mismos como viviendo en un momento de gran libertad, y cuando se trata de cosas como información y movilidad, estoy de acuerdo en que tenemos una gran libertad. Sin embargo, cuando se trata de la libertad para que un individuo "pase cada día buscando las tareas que le gustaría realizar", diría que vivimos en un momento de menos libertad que nunca. Vivimos en una época en que las personas tienden a estar subempleadas y constantemente preocupadas por el dinero, o empleadas en exceso con muy poco tiempo personal. (Lea sobre la paradoja del tiempo libre en los Estados Unidos en este momento.) Es difícil alcanzar un equilibrio, y de hecho, se nos recomienda no hacerlo.

Para salir de este ciclo, necesitaremos satisfacer nuestras necesidades emocionales fuera de nuestra vida laboral. Un cónyuge podría proporcionar eso, pero no es la única opción. Para mí personalmente, creo que el apoyo emocional que recibí del centro Zen, y mi maestro Zen específicamente, me dieron mucho de lo que necesitaba para comenzar a construir una vida más feliz para mí. Y, no lo tengo todo resuelto, pero me alegro de no estar mirando otra década de adicción al trabajo. No tengo casi tanto dinero como solía tener, pero una nube gigante de miseria se ha levantado de mi vida.