Cómo funciona realmente la atención plena y por qué puede cambiar tu vida

Gary Weber estima que ha registrado más de 30,000 horas de meditación y yoga.

Todo comenzó en 1972. Como un Ph.D. de 29 años. estudiante de la Universidad Penn State, sintió que estaba luchando por controlar su propio cerebro. Como muchos de nosotros, le frustraba que no pudiera manejar el flujo constante de pensamientos que deambulaban en su conciencia.

Las ansiedades sobre el pasado, el futuro y todo lo demás irían y vendrían sin que él tuviera algo que decir al respecto. Decidiendo que ya era suficiente, tomó medidas.

Durante las siguientes tres décadas, Weber leyó libros, buscó maestros y comenzó una práctica que abarcaba dos horas de atención diaria. Con el tiempo, la voz en su cabeza comenzó a calmarse.

Hoy, él afirma que esta voz es completamente silenciosa. Él ha declarado que tiene control total sobre sus pensamientos. Esta afirmación se ha encontrado naturalmente con escepticismo, pero en la última década, Weber ha tratado de conciliar esta idea con la literatura científica sobre cómo funciona el cerebro humano.

La atención plena, ya sea a través de la meditación o el yoga, se ha convertido en un tema candente en la cultura popular. Se discute mucho sobre los beneficios positivos de la práctica, y hay muchas guías que profundizan en cómo comenzar. Pocas fuentes, sin embargo, buscan una comprensión más profunda.

Weber y otros científicos dedicados al hábito han pasado años tratando de descifrar cómo funciona todo. Las conexiones aún son jóvenes, y tendrán que soportar el escrutinio con el tiempo, pero muchos de ellos pintan una imagen más clara de cómo funciona realmente el cerebro.

Si desglosamos las cosas hasta el núcleo, podemos entender cómo algo como la atención plena puede afectar la calidad de nuestras vidas y por qué puede ser una práctica importante.

1. La fuente primaria de nuestra identidad

Antes de comenzar a comprender cómo la atención plena afecta nuestra mente y lo que puede hacer para mejorar nuestra existencia cotidiana, vale la pena discutir qué es lo que te hace ser tú.

Esta es obviamente una pregunta muy pesada, y es una que los filósofos han discutido durante siglos. En algunas tradiciones, como el budismo, que ha hecho más para difundir la práctica de la atención plena que otra ideología, incluso se argumenta que no existe el "yo".

Por razones prácticas, la preocupación aquí es qué es lo que comúnmente asocias con tu identidad. En tu vida diaria, ¿qué es lo que reconoces como el núcleo de ti?

La respuesta para la mayoría de las personas es una sensación de continuidad psicológica. Sus cuerpos pueden envejecer, pueden ser una persona diferente hoy que hace una década, e incluso sus procesos de pensamiento pueden ser diferentes, pero su flujo continuo de recuerdos y experiencias persiste.

Es como una larga cadena de eventos y acontecimientos que se alinean uno tras otro. Es esta cadena la que la mayoría de las personas comúnmente asocian con quienes son y no necesariamente con los diferentes rasgos o características que han tenido en algún momento particular de su vida.

El niño pequeño que luchó para controlar sus evacuaciones intestinales a los dos años puede no parecerse a usted, y puede que ya no experimente la realidad como usted, pero en gran medida, sigue siendo usted.

Esta teoría se expuso por primera vez en el trabajo del filósofo inglés John Locke, y se ha modificado y ajustado para alinearse con diferentes argumentos a lo largo de los años. La idea central, sin embargo, ha sido bastante persistente, y se conecta bien con nuestro enfoque de la atención plena.

Tu identidad personal no es algo estático. Es una cadena de experiencias en constante evolución.

2. El papel de la red en modo predeterminado

Si seguimos esta definición, podemos concluir ampliamente que esta continuidad está conformada por dos tipos generales de experiencias. El primer tipo son nuestras experiencias cotidianas de la realidad que nos llegan desde nuestro entorno externo. El segundo ocurre a través del monólogo interno.

Aunque gran parte de nuestra continuidad psicológica está determinada por el mundo en el que vivimos y los estímulos que absorbemos, que caen en el primer cubo, gran parte es manipulada por la voz en nuestra cabeza, que proviene del segundo cubo, y que Weber se encontró luchando con.

Esta voz se encuentra en una parte de nuestro cerebro llamada red de modo predeterminado, y está bastante interconectada consigo misma, pero también desconectada de muchas otras regiones del cerebro.

Está activo incluso cuando no nos involucramos demasiado con el mundo exterior, y es responsable de la deambulación mental que automáticamente nos obliga a centrarnos en las ansiedades sobre el pasado y el futuro y la autoconciencia sobre eventos cotidianos menores e irrelevantes .

Lo que Weber y algunos otros científicos afirman es que la atención plena puede calmar esta red en nuestro cerebro y darnos una sensación de desapego de los pensamientos que surgen.

De hecho, en varios estudios, en algunos de los cuales Weber ha estado, los escáneres cerebrales muestran que la red en modo predeterminado de meditadores a largo plazo es menos activa que la de los no meditadores.

Además de eso, el argumento llega incluso a sugerir que gran parte del sufrimiento mental en diferentes formas que muchos de nosotros experimentamos proviene de esta parte específica del cerebro.

Si esto es cierto, y cada vez hay más pruebas que demuestran que hay algo en eso, entonces no es difícil ver por qué una práctica de atención plena puede alterar gran parte de su percepción cotidiana, y cómo puede incluso ayudarlo a ganar muchas de sus batallas psicológicas internas.

La red en modo predeterminado nos controla a la mayoría de nosotros. ¿Qué pasaría si fuera al revés?

3. El valor de una perspectiva separada

Gary Weber reclama un control amable de su mente que es raro, de ahí el escepticismo que muchos sienten.

En la mayoría de los casos, la promesa de la atención plena no es necesariamente que pueda manejar completamente todos los pensamientos que entran en su mente. Es que, con el tiempo, podrás observarlos cuidadosamente. Podrás pausar y reflexionar en lugar de ser controlado por ellos.

En lugar de responder de forma inmediata y automática al impulso de comer una galleta mientras está a dieta, por ejemplo, podrá reconocer la señal y tal vez incluso dejarla pasar.

La misma idea se aplica a las preocupaciones y ansiedades. En lugar de perderse en una corriente de pensamientos sobre cómo actuó en el pasado o los problemas en el futuro, si aprende a ser consciente, podrá asegurarse de que estos pensamientos no permanezcan más tiempo del necesario.

Este tipo de perspectiva de nivel superior es invaluable, pero también requiere mucho trabajo. Un método simple y práctico que cualquiera puede comenzar a practicar está oculto en el acrónimo R.A.I.N.

Es un sistema utilizado en muchas prácticas de terapia cognitiva conductual, y le permite al profesional involucrarse en una perspectiva separada cuando se trata de desafíos cotidianos.

La R significa "Reconocer lo que está sucediendo". La A es para "Aceptarlo como es". La I es para "Investigar de dónde viene". Finalmente, la N es simplemente para "No identificación".

La idea es básicamente pausar, reflexionar, identificar y luego separarse lo mejor que pueda.

Esto es algo más automatizado en alguien que practica activamente la atención plena, pero al seguir habitualmente este método cuando surgen pensamientos e impulsos intrusivos, practicas tu propio tipo de atención plena y te permite administrar mejor tu vida.

Una perspectiva separada le brinda una sensación de control que simplifica los desafíos de la vida.

Todo lo que necesitas saber

En muchas culturas orientales, los beneficios del yoga y la meditación como un medio para vivir con atención se han recomendado durante siglos. Sin embargo, no fue hasta hace poco que Occidente se dio cuenta.

Si bien aún es difícil distinguir los hechos de la ficción en lo que respecta a la práctica, el trabajo que Gary Weber y otros están haciendo al alinearlo con la literatura científica está arrojando cada vez más luz sobre la realidad. Parece que hay al menos algo en la idea.

La mayoría de la gente tiene una idea básica de lo que esta práctica puede hacer por ellos, pero pocos conocen los detalles de cómo encaja todo. Sin embargo, a menudo es en los detalles que las semillas del cambio tienden a mentir.

La atención plena no es una cura instantánea para las enfermedades de la vida, pero puede darte una herramienta para lidiar mejor con ellas.

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