He estado compartiendo mi fotografía gratis en Unsplash durante los últimos 4 años, esto es lo que encontré.

Escaleras en Coimbra, Portugal: una de las 460 imágenes que cargué en Unsplash

¿Qué es Unsplash?

Es un sitio web donde los fotógrafos pueden compartir imágenes de alta resolución, ponerlas a disposición del público de forma gratuita, incluso para uso comercial. Fue creado en mayo de 2013 por Stephanie Liverani, Mikael Cho y Luke Chesser en Montreal, Canadá.

Cuatro meses después de la creación, alcanzaron un millón de descargas totales, y un año después de tener más de un millón de descargas por mes.

Ahora hay más de 400,000 imágenes de alta resolución alojadas en Unsplash que son compartidas por más de 65,000 fotógrafos de todo el mundo.

El mes pasado, 2400 fotógrafos se unieron a Unsplash y compartieron 25'000 nuevas imágenes (no solo instantáneas, algunas fotografías realmente buenas).

Aquí hay algunos ejemplos a continuación:

Los visitantes en el último mes vieron 4 mil millones de fotos y presionaron el botón de descarga 17 millones de veces.

La foto Unsplash promedio se ve más de 600,000 veces y se descarga más de 4000 veces. Ninguna otra red social puede darte esos números.

Unsplash es enorme, y es (actualmente) uno de los mejores lugares para obtener visibilidad para su trabajo como fotógrafo.

Algunas de mis imágenes más apreciadas se vieron más de doce millones de veces y se descargaron un poco más de 125'000 veces.

Aquí están los nueve primeros a continuación:

Recibo 21 millones de visitas por mes (677'000 por día) y 93'000 descargas (3000 por día). Como resultado, todos los días hay una o dos personas que me acreditan en Twitter por una imagen que han usado. También recibo correos electrónicos regularmente y nuevos vínculos de retroceso a mi sitio web cada semana.

Y no es solo para usuarios antiguos que han estado compartiendo durante mucho tiempo, aquí están las estadísticas de alguien que se unió a Unsplash hace solo tres días:

En total, he subido 460 imágenes, se han visto más de 255 millones de veces y se han descargado más de 1,7 millones de veces. Por supuesto, son solo números, pero son increíblemente más significativos y más grandes que los me gusta que puedes obtener en Instagram o Facebook.

Diseñadores de todo el mundo han estado haciendo portadas de álbumes, carteles, encabezados de artículos, publicaciones de blog, anuncios y vallas publicitarias con mis imágenes en Unsplash. Como muchos fotógrafos, elegí convertir lo que estaba inactivo en mi disco duro en un recurso útil para otras creatividades.

Aquí hay algunos ejemplos:

Eso no es todo, uno de mis primeros clientes (cuando comencé como freelance en 2016) me encontró en Unsplash. Son el banco más grande de Suiza e hice cuatro proyectos para ellos. Uno incluyó pasar una noche a 3.571 m (11.716 pies) en el observatorio más alto de Europa, el observatorio Jungfraujoch Sphinx para documentarlo (proyecto completo visible aquí), el segundo fue mucho más bajo en el aeropuerto de Zúrich fotografiando debajo de aviones como el Airbus A340 .

¿La razón por la que me contactaron? Ya estaban usando algunas de mis imágenes Unsplash en su base de datos global y querían más en el mismo estilo.

Un avance rápido hasta hace unos meses, conseguí un nuevo cliente (una empresa de diseño) y en una de las reuniones me presentaron a uno de sus diseñadores. El tipo dijo después de escuchar mi nombre "Ya te conozco, he estado usando algunas de tus imágenes en Unsplash, son geniales"

El problema con las redes sociales.

La gente y especialmente la nueva generación se están volviendo increíblemente flojos. El lapso de atención es más bajo que nunca y nos quedamos atrapados en asquerosos bucles de dopamina. Literalmente necesitamos revisar nuestros teléfonos varias veces al día.

Las redes sociales nos hacen pensar que necesitamos publicar nuevos trabajos a menudo para lograr un buen compromiso y ser notados. La verdad es que los grandes fotógrafos tardan un año o más en publicar nuevos proyectos (por ejemplo, Nick White "Black Dots" o Gregor Sailer "Closed cities"). El buen trabajo siempre lleva tiempo, y siempre se notará.

Todos luchamos por la atención, por los me gusta, por los números que no nos traerán nada bueno. Estamos en ese aspecto devaluando nuestro propio oficio compartiendo en exceso y siendo engañados para convertirnos en herramientas de marketing para las marcas.

El ascenso y la caída de Instagram

¿Qué harás una vez que Instagram se convierta en la vieja escuela? No sé si te diste cuenta, pero Facebook está arruinando toda la experiencia de Instagram, están hinchando la interfaz de usuario y lanzando funciones para las marcas.

Aquí está la interfaz de usuario en marzo de 2016 y hoy en una pantalla de iPhone 5 / SE.

En serio, ¿qué diablos? Ya ni siquiera puedo ver las imágenes de los usuarios cuando aterrizo en su perfil

Antes de que Facebook lo comprara, la aplicación era un servicio simple y cronológico para compartir fotos. Ahora están implementando "publicaciones recomendadas" de usuarios que ni siquiera sigue directamente en su feed. El contenido sugerido se basará en lo que le haya gustado a las personas que sigues (y probablemente en la cantidad que pagan las marcas para mostrar sus anuncios directamente en las pantallas de tu teléfono inteligente).

Al compartir diariamente en Instagram como fotógrafo, básicamente estás haciendo un gran esfuerzo para aumentar el número de seguidores en una red que está tomando un giro equivocado. Es como tratar de construir un castillo de arena en un ascensor en movimiento, funciona pero no es la forma más efectiva.

No solo está disminuyendo el compromiso "real", sino que pronto su alcance se desmoronará a menos que pague para promocionar sus publicaciones. Estoy ejecutando una cuenta con un poco más de 50'000 seguidores (Fujifeed) y para una publicación que llega a 25'000 personas, solo 170 de ellos visitarán la cuenta, el resto solo mirará la imagen por un segundo ( tal vez deje caer un me gusta) y siga desplazándose.

Las personas crean cuentas en Instagram y luego dejan de usarlo después de un tiempo. La verdad es que la mayoría de tus seguidores ya están inactivos y la mayoría de los que están activos no se preocupan lo suficiente por tu trabajo como para comentarlo.

Lo que es aún peor es que Instagram hace que los fotógrafos se copien literalmente unos a otros porque solo unos pocos tipos de imágenes pueden lograr un mejor compromiso y complacer a la masa. Piense en todos esos «exploradores de tala al aire libre» que toman fotos de los bosques desde un dron o que cuelgan los pies de un acantilado. Están diluyendo su trabajo y estilo al enfocarse en lo que hará crecer su cuenta.

Los seguidores siguen siendo valiosos ahora, pero en dos o tres años serán inútiles. Hay más de 50,000 cuentas que hace dos años. Las marcas ahora están buscando cuentas con 100–150k para hacer colaboraciones. Instagram es una gran burbuja que explotará un día y no quiero tener todos mis huevos en la misma canasta cuando suceda.

¿Tomarías en serio a alguien si te dijera "Estoy trabajando en mi cuenta de Myspace / Flickr todos los días! ¡Tengo tantos seguidores, soy famoso! »»

Tengo 16 500 seguidores en mi cuenta personal de Instagram y podría cerrarla cualquier día. ¿La razón por la cual? También tengo un boletín con más de 25 000 suscriptores. Adivina cuál es más valioso y duradero.

Demasiados fotógrafos hoy en día olvidan que un portafolio, experiencia, publicaciones y exhibiciones son mucho más importantes que acumular seguidores en una red social.

Todavía hay muchos aspectos positivos de Instagram, el aspecto de la comunidad para comenzar y también el hecho de que todavía no hay un contendiente adecuado para reemplazarlo.

Sigue siendo (para mí) el mejor lugar para descubrir fotógrafos emergentes y obtener su dosis de inspiración. También hay una gran cantidad de revistas de fotografía que están trabajando activamente en el trabajo.

La cultura de lo nuevo

Ese es el gran problema con la fotografía en línea, ya que el curador y fotógrafo Andy Adams explica: "Siempre se trata de lo nuevo, lo que inevitablemente significa que lo nuevo cae de nuestros radares mucho antes".

Las redes sociales como Instagram y Facebook son defectuosas para los fotógrafos por esta razón en particular. Son excelentes para las marcas que pueden permitirse contratar gerentes de redes sociales y publicar regularmente o patrocinar contenido.

Hay otras redes sociales que no se basan en un feed, sino en la búsqueda, por ejemplo, Behance u EyeEm. Esos son mucho mejores para los fotógrafos a largo plazo. Tienen una mayor tasa de visibilidad.

Las imágenes que comparto en Unsplash no pierden valor, de hecho, no hay ninguna diferencia entre una toma de un año y una toma de una semana. Su valor no se basa en el tiempo. Podría dejar de subir nuevas imágenes y aún tener mucha visibilidad todos los días. Intenta no publicar en Instagram durante un mes ...

Aquí hay un ejemplo real, esas dos imágenes a continuación se compartieron en Unsplash en octubre de 2014. ¿Te das cuenta de que aún reúnen toneladas de vistas / descargas por mes incluso después de cuatro años?

Dejando una marca

El año pasado en febrero perdí a mi padre por cáncer, le diagnosticaron solo un mes antes en enero. Escribí antes sobre el concepto de memoria y datos digitales (Ver: los datos que dejamos atrás) pero su repentina muerte me hizo darme cuenta de lo corta que puede ser la vida.

Siempre decimos «necesitamos disfrutar cada momento, la vida es frágil», pero es imposible entenderlo completamente hasta que hayas perdido a alguien cercano. Mi padre había marcado mi sitio web como favorito, mi cuenta de Instagram y mi cuenta Unsplash en su computadora portátil, las estaba revisando a menudo, probablemente era mi mayor admirador.

Lo que queda de él son recuerdos, pero también sus archivos en su computadora, fotos de él y su arte (estaba haciendo arte digital y subió muchas piezas en DeviantArt). Estoy agradecido de tener todo esto para recordarlo.

Como fotógrafo y artista, siento que es necesario que yo también deje algo atrás, porque nunca sabemos qué pasará mañana.

Tener algunas de mis imágenes en Unsplash es una forma de garantizar que, incluso si me voy, mi trabajo seguirá vivo. Otra forma es a través de grabados y libros. Hablando de eso, estoy terminando mi primer libro que será publicado en abril por Hoxton Mini Press.

También estoy construyendo lentamente un archivo de mi trabajo de los últimos años usando SmugMug, para poder mostrar a todos lo que he filmado.

La fotografía no se trata de ganar dinero como fotógrafo independiente, también es parte de nosotros, historias de dónde viajamos, historias visuales de nuestras experiencias singulares con la vida. Elijo compartirlo tanto como sea posible porque puedo.

Hay una última razón por la que comparto fotografías de forma gratuita y Josh lo resumió muy bien en uno de sus artículos de Medium, esto es lo que escribió:

“La belleza siempre ha sido gratis. Llegó en la caja con luz solar y globos oculares. Se nos otorgó al nacer cuando vimos por primera vez a nuestras hermosas madres y luego a la madre tierra. Para aquellos de nosotros con empatía extrema y un enfoque amplio para ver el mundo, encontrar lo bello que nos rodea y capturarlo es un honor profundo y glorioso. Sí, puede tener esa imagen en la parte superior de forma gratuita, tal vez no porque no tenga valor, sino porque simplemente quiero que vea lo que puedo ver. Quiero compartir la alegría de la belleza de este mundo. La imagen, en ese escenario, es solo un documento de nuestro mutuo agradecimiento por ella. Y tal vez sacar dinero de la mesa en esa discusión es en realidad lo que ayuda a que siga siendo hermoso ".
Josh S. Rose

Que sigue

Siento que Unsplash es solo el comienzo de una nueva era de fotografía. Es emocionante poder crecer con él. Nací en 1990 justo antes de la red mundial y he visto cómo evolucionó la tecnología durante los últimos veinte años.

Tengo miedo de lo adictos que nos hemos vuelto. Qué rápido se han vuelto las cosas. Necesitamos más generosidad, esfuerzos comunitarios, curación humana y menos algoritmos impulsados ​​por la necesidad de obtener ganancias. Necesitamos reducir la velocidad.

Muchas gracias por leer. Soy un fotógrafo con sede en Ginebra, Suiza, parte de mi trabajo es visible en mi sitio web y en Instagram.