La ciencia detrás de hacer un cambio que dure

Publicado originalmente en JOTFORM.COM

El autor de ventas más vendido, David Allen, lo llamó Hacer las cosas.

Malcolm Gladwell, investigador y escritor sobre la maravillosa rareza de la psicología humana, acuñó la "regla de las 10.000 horas".

Pero quizás ninguno de los dos métodos para mantener el impulso ha sido adoptado con tanta ferocidad como un comentario inesperado hecho por el comediante Jerry Seinfeld hace más de una década:

No rompas la cadena.

“Dijo que por cada día que hago mi tarea de escribir, pongo una gran X roja sobre ese día. Después de unos días tendrás una cadena. Solo manténgalo y la cadena crecerá más cada día. Te gustará ver esa cadena, especialmente cuando tengas algunas semanas en tu haber. Su único trabajo a continuación es no romper la cadena ".
No rompas la cadena ".

No romper la cadena conduce al impulso. Y el impulso no es místico. La ciencia lo define como la fuerza que permite que algo crezca más fuerte o más rápido a medida que pasa el tiempo.

Sin embargo, el impulso no es la única ciencia en el trabajo en nuestra vida diaria. Como todo lo demás, debe tener una reacción igual y opuesta.

El enemigo del impulso: cómo la fricción rompe tu cadena

La fricción es la resistencia causada cuando un objeto se mueve a una velocidad diferente a la de otro.

¿Y qué es la vida si no un número infinito de reuniones, ideas, objetivos, personas, proyectos, correos electrónicos, reuniones, tareas y compromisos que distraen, todo moviéndose a un ritmo diferente el uno del otro?

Si no puede matar la fricción, comerá su impulso como el óxido a través de una cadena.

Sin embargo, si puede encontrar una manera de enfocarse en construir un solo objetivo, o "encadenarlo", y construirlo bien, la recompensa podría ser más gratificante de lo que esperaba.

He pasado 12 años construyendo mi cadena, es decir, construyendo JotForm.

De vuelta en mi dormitorio donde creé mi primer software, nunca podría haber predicho que tal impulso me permitiría hacer crecer mi startup a 3.5 millones de usuarios y +108 empleados hoy, sin recibir ni un centavo de fondos externos.

El impulso sostenido hacia un objetivo singular crea un efecto compuesto. Que es, en esencia, el concepto de que los cambios constantes e incrementales pueden dar lugar a cambios fundamentales con el tiempo.

Entre los 32 y 44 años, Warren Buffett aumentó su patrimonio neto en un 1,257 por ciento. Pero son los próximos 12 años los que son realmente asombrosos.

De 44 a 56, aumentó su patrimonio neto en un 7,268 por ciento.

Lento pero seguro, comenzó a construir una cadena de inversiones y nunca se detuvo.

"Donde había tenido un gran éxito, había reducido mi concentración a una sola cosa, y donde mi éxito variaba, mi enfoque también tenía ... El éxito es secuencial, no simultáneo".
- Gary Keller y Jay Papasan, Autores de The One Thing

Sin embargo, lograr sus objetivos no es solo una cuestión de equilibrar los delicados principios científicos entre sí.

También hay varios factores psicológicos interesantes que entran en juego.

Todo comenzó en el lavado de autos.

Como se describe en su artículo El efecto de progreso dotado: cómo el avance artificial aumenta el esfuerzo, los investigadores Joseph C. Nunes y Xavier Drèze se instalaron en un lavado de autos profesional para descubrir cómo los programas de lealtad motivaron a los consumidores a comprar más.

Cada cliente de lavado de autos recibió una tarjeta que prometía un lavado gratis después de recolectar ocho estampillas. Algunas tarjetas solo tenían espacios para ocho sellos, mientras que otras tenían espacios para 10, pero dos ya habían sido estampadas.

La respuesta que encontraron podría ayudar a explicar por qué nos sentimos intrínsecamente motivados cuando vemos una larga línea de "X" en nuestra cadena:

El 34 por ciento de los que percibieron que tenían una ventaja inicial canjearon su noveno lavado gratuito.
Solo el 19 por ciento de los que comenzaron con tarjetas completamente en blanco canjearon las suyas.

Este efecto de progreso dotado muestra que una persona que percibe el progreso hacia un objetivo tiene más probabilidades de completarlo, y más rápido, que una persona que siente que está comenzando desde cero.

Además, otro factor psicológico denominado efecto de visualización del objetivo aumenta el impulso aún más una vez que se ve el objetivo final, como explicaron Amar Cheema y Rajesh Bagchi en su investigación sobre El efecto de la visualización del objetivo en la búsqueda del objetivo:

“... a medida que las personas se acercan a un objetivo, las representaciones externas, que aumentan la facilidad de visualizar el objetivo, mejoran la búsqueda del objetivo. Específicamente, los consumidores consideran que los objetivos fáciles de visualizar están más cerca que los objetivos difíciles de visualizar, lo que a su vez aumenta el esfuerzo y el compromiso ”.

Como Cheema y Bagchi sugieren, los gerentes pueden usar estos resultados para mejorar la búsqueda de objetivos del consumidor, influir en la satisfacción del consumidor en los encuentros de servicio en línea y motivar a los empleados para mejorar el rendimiento.

Lograr objetivos visualmente alcanzables, especialmente los más abstractos, como lanzar un producto digital o incluso mejorar su mentalidad, proporciona más motivación para alcanzarlos.

Esa visualización es exactamente lo que Seinfeld tocó tan proféticamente hace años con su consejo "No rompas la cadena".

Y es exactamente lo que la gente, incluido yo mismo, todavía estamos haciendo hasta el día de hoy para afinar sus objetivos y construir una cadena de impulso imparable que se suma a todos y cada uno de los logros.

Este es el proceso que he desarrollado para centrarme en lo que hay que hacer, planificar cómo lo haré y desarrollar una adicción al impulso que me lleva allí incluso cuando la vida a menudo se interpone en el camino.

1. Preserve su cadena en un mundo lleno de fricción

Todo comienza con la definición del propósito de su cadena. La mayoría de la gente llamaría a esto definir su único objetivo, es decir, su enfoque único.

Si bien no creo que los objetivos sean inherentemente incorrectos, creo que a veces pueden tener un impacto negativo, especialmente aquellos objetivos poco realistas y miopes.

Tratar de leer 50 libros para fin de año es una meta, mientras que llevar un libro contigo en todo momento es un hábito.

Creo en el desarrollo de hábitos saludables a largo plazo. Lo que he encontrado enormemente útil para reflexionar sobre el progreso de su cadena todos los días es programar tiempos ininterrumpidos en mi día.

En JotForm, tengo dos horas preestablecidas para el tiempo de enfoque cada mañana. Durante estas dos horas, abro un documento en blanco y empiezo a escribir sobre un problema que quiero abordar ese día o algo que tengo en mente.

A menudo comienza como una corriente incoherente de conciencia, pero después de unos cinco minutos, empiezo a desarrollar nuevas ideas. Encuentro claridad en el caos.

Una vez que termina mi período de escritura, a menudo encuentro que pude aclarar una idea que no había podido expresar, resolver un problema, escribir una nueva publicación de blog o presentar una presentación para el equipo en nuestro próximo Día de demostración .

Ver que mi cadena se alarga me da más impulso para mantener este hábito que tiene un impacto positivo y duradero más allá de simplemente aumentar el resultado final de JotForm en un octavo por ciento.

2. Elija sus herramientas: no se requiere marcador

Hace una década y para un comediante profesional, un calendario gigante de pared y un grueso marcador rojo tenía mucho sentido. Pero en el entorno actual, no se sienta tímido al buscar su cadena utilizando las herramientas que tengan sentido para usted.

A algunos les gustaría usar un calendario digital de la misma manera que usaría uno analógico para crear una representación visual de completar una tarea. A otros les puede gustar la satisfacción de marcar un elemento recurrente de una lista de tareas virtual.

Además de las herramientas que ayudan a seguir su progreso, también puede desarrollar varios hábitos que pueden ayudarlo a mantenerse al tanto de las prioridades diarias.

Por ejemplo, todas las noches antes de apagar mi computadora, me aseguro de visitar mi configuración de Google Chrome (prueba chrome: // settings / para encontrarla en tu navegador) y personalizar las páginas que se abren al inicio.

Cuando inicio mi navegador a la mañana siguiente, sé que las páginas que aparecen me ayudarán a continuar mi cadena, ya sea que el objetivo sea escribir una nueva publicación de blog o corregir un error en el código.

También sigo comprometido con Inbox Zero sin permitir que mis notificaciones me controlen. Mi equipo sabe que no responderé a sus mensajes de inmediato, pero responderé (completa y cuidadosamente) dentro de un día hábil.

Cada pocas horas, escaneo mi bandeja de entrada para ver si hay algún correo urgente. Y solo hacia el final del día, paso una cantidad de tiempo asignada a cada correo electrónico que he recibido.

3. Cree requisitos basados ​​en resultados para cada enlace que agregue a la cadena

He descubierto que los estándares por los cuales juzgará el impulso hacia adelante en su objetivo son más efectivos si se basan en resultados en lugar de en un tiempo determinado.

Por ejemplo, uno de mis objetivos personales en los últimos años ha sido mejorar mi salud física para poder estar presente para mis empleados y mi familia durante muchos años.

No me dejo caer en el anzuelo por simplemente pasar 30 minutos deambulando por el gimnasio buscando excusas sobre cómo estoy demasiado cansado para hacer mi entrenamiento cardiovascular.

En cambio, solo me permití poner otra "X" proverbial en el calendario cuando completaba una sesión de entrenamiento personal.

4. Establezca límites razonables que lo mantengan en el camino, no lo asuste

No todos podemos dedicar grandes cantidades de tiempo, todos los días seguidos, a completar proyectos, especialmente los más grandes y peludos.

Si está trabajando hacia un objetivo razonable y alcanzable, solo tiene sentido que su línea de tiempo sea igual de razonable y alcanzable.

He pasado más de una década arrancando mi empresa desde cero, y no podría haberlo hecho sin tomar descansos para mantener la cordura a mí y a mis empleados.

En JotForm, planificamos con anticipación y alentamos las horas de trabajo regulares, las vacaciones y los días de enfermedad, según sea necesario.

No considero que esto sea hacer trampa ni romper la cadena. En cambio, lo considero una forma de asegurarnos de no romper la cadena manteniéndonos felices y lo suficientemente saludables como para trabajar duro todos los días que estamos en el trabajo.

Si todavía anhela esa marca en el calendario, reemplace su "X" con una "S" para el día de enfermedad, una "V" para vacaciones, y así sucesivamente.

Al comprender los límites razonables y saber cómo y cuándo flexionar, también podemos retener la agilidad que es absolutamente necesaria en un negocio centrado en el usuario.

Darnos una palmadita en la espalda por lograr nuestros objetivos puede sentirse bien, pero la sabiduría de Seinfeld sobre el impulso nos recuerda la importancia de construir sistemas saludables a largo plazo.

La ciencia y la psicología están de nuestro lado. Podemos usarlos para combatir la fricción y construir una cadena que desarrolle hábitos saludables y efectos compuestos para un mejor futuro personal y profesional.