Como estrategia para elevar el rendimiento educativo, el sueño debe tener una alta calificación. Sin embargo, escuchará una escasa mención del sueño en el discurso educativo. A pesar de todo el debate sobre el plan de estudios y la evaluación, la pedagogía y el manejo del comportamiento, se presta poca atención a un tema que afecta gravemente nuestra vida diaria.

Matthew Weker’s Why We Sleep aborda esa escasez. Parece que dormir es vital para todos los aspectos de nuestro bienestar mental y físico. La experiencia de Walker radica en la neurociencia, y su trabajo bien investigado expone la falacia de pensar que podemos salir adelante comprometiendo nuestro sueño, no solo la cantidad de sueño que tenemos, sino también la consistencia de nuestros patrones de sueño. Después de leerlo, estaba convencido de que tengo privación crónica del sueño. Walker me hizo reflexionar sobre mi rutina de café de la mañana y mi siesta ocasional. Su libro ha sido, es cierto, una llamada de atención.

El sueño, sugiere Walker, es crucial para la resolución de problemas. Cuando mis alumnos están atrapados en un problema de matemáticas, dormir es a menudo la única sabiduría que tengo para ofrecer. Este adagio me ha servido bien en el pasado y ahora, gracias a la investigación de Walker, goza de una sólida base neurológica. Walker demuestra que la resolución de problemas puede ocurrir sin problemas en la fase REM del sueño. Es en esta etapa crítica de la inconsciencia que formamos conexiones novedosas entre fragmentos individuales de conocimiento. En un sueño REM es donde nuestras ideas cristalizan y se recombinan en nuevos pensamientos creativos. El vínculo entre el sueño y la inspiración es tan generalizado que la frase dormir en él existe en la mayoría de los idiomas.

Walker solo confirma qué solucionadores de problemas han entendido por mucho tiempo. Se sabe que Thomas Edison convirtió la siesta de poder en un oficio: creía que sus ideas más profundas se originaron en el punto óptimo entre los estados conscientes e inconscientes. Sostendría un montón de rodamientos de bolas mientras tomaba una siesta, de modo que justo cuando se sumergía en un sueño profundo, caerían y golpearían el piso, despertándolo en el momento oportuno.

El polímato francés Henri Poincare articuló la importancia del sueño en la naturaleza de la invención, afirmando: "El papel de este trabajo inconsciente en la invención matemática me parece incontestable". Jacques Hadamard estuvo de acuerdo con su compatriota, tomando nota de cómo alternaba entre consciente e inconsciente pensaba cuando trabajaba en matemáticas.

"Dormir en él" pasaría como sabiduría popular, excepto que anuncia de algunos de los pensadores más creativos de tiempos pasados ​​y recientes y ahora está reforzado por la neurociencia.

En respuesta a Hadamard, Albert Einstein habló del "juego combinatorio" que es "la característica esencial en el pensamiento productivo", y concluyó: "Me parece que lo que llamas conciencia plena es un caso límite que nunca se puede lograr completamente". No Me pregunto si George Polya, en su clásico Cómo resolverlo, aconsejó a los estudiantes de matemáticas que "tomen el consejo de su almohada" cuando se vean atrapados en la red de un problema.

Llevando la discusión a la actualidad, el matemático Andrew Wiles dedica uno de los B de su mantra "3B" a la cama (junto con Bus y Bath), en homenaje a la importancia de desconectarse para permitir que las ideas creativas entren.

Dormir en él pasaría como sabiduría popular, excepto que anuncia a algunos de los pensadores más creativos de tiempos pasados ​​y recientes y ahora está reforzado por la neurociencia. El vínculo entre los patrones de sueño deliberados y los principios básicos del pensamiento matemático, como la resolución de problemas y la creatividad, es inevitable.

Entonces, ¿por qué la educación no ha acogido el sueño como parte central de su diseño?

Reconocer la importancia del sueño significaría que el sistema educativo tendría que adaptarse a los diversos patrones de sueño de los estudiantes. El concepto más importante que saqué del libro de Walker es el ritmo circadiano, o el reloj biológico.

Nuestros cuerpos están en sintonía para levantarse y dormir a diferentes horas, dependiendo de nuestro estado de desarrollo biológico. A los adolescentes les resulta mucho más difícil despertarse temprano en la mañana, en comparación con los niños y los adultos jóvenes, porque su reloj biológico dicta que deberían estar durmiendo. No es que los adolescentes sean flojos; su tendencia a quedarse dormido en las clases de media mañana es en parte consecuencia de que se les niegue su rutina natural de sueño. Para que la educación satisfaga las necesidades de sus estudiantes, los horarios tendrían que cambiar; los comienzos y finales posteriores para los estudiantes de secundaria se adaptarían mejor a sus ritmos de sueño inherentes. Pero los horarios adaptables no se ajustan a nuestro modelo de educación estandarizado.

El sueño tampoco se presta a los paradigmas de medición del sistema educativo actual. El sistema educativo está empeñado en medir todo lo que pueda, y luego asigna importancia solo a lo que se ha medido. Debería ser evidente que la naturaleza de la resolución de problemas, en gran parte arraigada en el pensamiento inconsciente, es holística y está más allá de las herramientas contundentes de la evaluación escrita.

Cualquier examen cronometrado que busca capturar las habilidades de resolución de problemas de los estudiantes dentro de un período fijo (mirándote, PISA) es, según los hallazgos de la neurociencia, una contradicción en los términos. Abrazar el sueño significa dejar de lado los esfuerzos inútiles para medir cada matiz del pensamiento de los estudiantes. Si la educación se vuelve realmente basada en la evidencia, no puede, en buena conciencia (¿o debería ser una buena falta de conciencia?) Darse el lujo de ignorar las ideas emergentes de la neurociencia.

La importancia del sueño ya es irrefutable: la responsabilidad recae en la política educativa, la práctica y la investigación para adaptarse. Y si todavía tiene dudas sobre el poder del inconsciente, solo puedo aconsejarle que lea el libro de Walker y, bueno, que duerma.